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礼品卡和破产

破产律师布莱恩·斯通(Bryan W.Stone)回答了以下问题:“申请个人破产后,我可以获得信用吗?”

 

那些成为商业头条新闻的人可能已经看到了近年来实体零售商遭受重创的新闻。尽管消费者没有停止消费,但看来他们的习惯已经改变,与传统零售商店相比,通过互联网流动的资金要多得多。这导致了该行业的一系列破产,包括Aeropostale,RadioShack和American Apparel(最近第二次提起诉讼)。分析人士说,在接下来的一个月和几年中,预计其他大公司也会效仿。

 

包裹目前的夏洛特破产律师300x289这些零售破产给破产法院提出了一个有趣的问题。那些拥有现在破产商店的礼品卡的顾客有什么优先权?特拉华州先前做出的一项决定很明显,即礼品卡类似于消费者的存款。这意味着持有礼品卡的人在破产期间将获得优先付款状态。优先级状态的好处是,在还款时间到来时,它们将排在首位,在有担保债权人那里排在首位,而不是在一般无抵押债权人的底部。

 

尽管此案在特拉华州曾是重要的先例(鉴于总部设在特拉华州的公司数量,这是一个重要的州),但现在看来似乎是相互矛盾的,尽管并未完全推翻。最新的案例,在《关于城市体育》中,得出了一个完全不同的结论:礼品卡不是存款,消费者必须与其他所有人保持一致。

 

作为背景,City Sports是一家波士顿公司,出售运动器材和服装。该公司还出售了尚未过期的礼品卡。破产时,它的未付礼品卡少过120万美元。马萨诸塞州向破产法院提出索赔,要求给予礼品卡持有人优先权。联邦认为,适用于礼品卡的《破产法》第507条的规定应被视为一种存款,或“与购买,租赁或租赁财产有关的金钱”。毫不奇怪,City Sports反对,认为不应将债务视为押金,而应视为无抵押债务。

 

主持案件的法官首先研究了“存款”一词的含义。遗憾的是,该法规并未定义该用语,从而使法官可以梳理以前的案件以寻求线索。在这种情况下,法官认为,只有在需要另一步骤才能完成交易时才存在存款。对于City Sports,法官决定购买礼品卡时交易已完成,法官特别指出缺少到期日期。法官提到,由于缺乏到期日,交易可能会无限期地延迟,这会使保证金的定义延伸到中断点。

 

最近的决定所带来的不确定性在于它使消费者处于比以前更糟糕的境地这一事实,而不仅仅是它使消费者处于劣势。法官仅在12年之前就没有理会先前的判例,但并未明确否决该案。现在,随着其他零售商申请破产,相对的各方将能够指出支持其立场的案件,从而使法官处于混乱的境地。此外,该裁决还悬而未决,涉及到带有到期日期的礼品卡会如何处理?如果它在五年,两年或六个月后到期,是否可以存入保证金?我们将不得不等待其他纠纷被发现。

 

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资源:

http://www.thelegalintelligencer.com/latest-news/id=1202767521248/Unredeemed-Gift-Card-Holders-Denied-Bankruptcy-Priority-Status?mcode=1395262324557&curindex=942&slreturn=20161120104405

 

 

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